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¿Qué es el ajolote?

Si alguna vez has oído hablar del ajolote o incluso has podido ver alguno en primera persona, seguro que te habrás sorprendido…  y no es para menos.

Antes de nada, debemos ubicar a este ser en el reino animal. Esta puede ser la parte más tediosa de todo lo que aprenderás en esta web, pero es importante y necesaria para saber de qué estamos hablando:

La taxonomía del ajolote es la siguiente:

  • Animales (Reino Animalia)
  • Filo = Chordata
  • Subfilo = Vertebrata (son vertebrados)
  • Clase = Amphibia (son anfibios)
  • Orden = Caudata (A este grupo pertenecen ajolotes y salamandras)
  • Familia = Ambystomatidae (este nos indica que son ajolotes)
  • Género = Ambystoma (más específicamente, ajolotes o achoques).

Dentro del género Ambystoma encontramos en torno a unos 30 – 35 tipos distintos, aunque el más conocido es el «Ambystoma Mexicanum» o más comúnmente llamado, el Ajolote mexicano.

El ajolote mexicano o Ambystoma Mexicanum es una especie neotenia, es decir, puede vivir toda su vida en estado larvario donde llegan a desarrollarse como adultos, lo que le da la capacidad de reproducirse. Esto no sucede con otros Ambystomas como por ejemplo, el Dumerilii o el Tigrinum, que también son ajolotes y estos si realizan la metamorfosis para convertirse en salamandras.

Si nos remontamos a su pasado, cuenta la leyenda del ajolote que este era considerado por los aztecas como la reencarnación del Dios Axólotl o Xólotl, hermano mellizo de Quetzalcóatl; se dice que éste, para evitar ser asesinado, se introdujo en el agua para ocultarse y terminó convirtiéndose en anfibio.

Además, su capacidad regenerativa le hace ser una especie muy interesante para la comunidad científica, ya que tiene la capacidad de regenerar cualquier parte de su cuerpo, tanto patas como cola hasta células cardiacas, médula espinal o incluso neuronas cerebrales.

Genéticamente hablando, es una de las especies más complejas del mundo animal, ya que cuenta con 32.000 millones de pares de bases de ADN, mientras que el ser humano solo cuenta con 3.200 millones.

¿Cómo es un ajolote?

El ajolote, o axolote, puede alcanzar los 15 años de edad en cautividad con sus cuidados adecuados, aunque hay fuentes que indican que pueden llegar a los 30 años.

Esta longevidad no es la misma en estado salvaje, ya que en su hábitat natural rondan los 5 años de media. Algunas de sus amenazas naturales son los grandes peces lacustres así como aves de presa.

De apariencia frágil, como si de un renacuajo gigante se tratara, el axolote tiene unas características físicas que le hacen ser muy distinto al resto de animales; sus ojos son pequeños y no tiene párpados, tronco compacto y cabeza abultada, que puede llegar a alcanzar los 30 centímetros de longitud, si bien su tamaño medio es de unos 15 – 20 centímetros.

Tiene una lengua retráctil, similar a las ranas, y utiliza sus branquias externas que se encuentran a ambos laterales del cuello para respirar; de hecho, los «pelitos» que podemos ver realmente son capilares externos donde este animal hace el intercambio de oxígeno con el agua. Les verás agitar a cada rato ligeramente sus pelitos, y esto lo hacen para mover el agua que les rodea, que ya está poco oxigenada, y renovar la que le rodea.

Además, de vez en cuando les verás salir a la superficie a respirar gracias a los pulmones de los que también dispone, a pesar de tenerlos vagamente desarrollados y, para cerrar el círculo, también pueden respirar a través de su piel.

Si alcanzas a tener un ajolote verás que su comportamiento es algo peculiar, ya que se mantiene gran parte del día en un estado de letargo o inactivo, saliendo esporádicamente a la superficie a tomar aire, mientras que por la noche se vuelve más activo y es cuando suele cazar.

¿Como debería alimentarse al ajolote?

Los ajolotes son carnívoros por lo que su dieta en estado salvaje se basa en cazar toda clase de insecto que esté a su alcance, así como pequeños peces y otras especies similares.

La dieta del ajolote en casa debe ser variada, la cual puede incluir:

  • Cebo vivo, como pueden ser grillos, tenebrios, tubifex, pequeños peces, lombrices, renacuajos, etc
  • Alimento artificial o procesado, como son los pellets para ajolotes, croquetas para tortugas, larva roja congelada o liofilizada, etc.

Habitualmente se les alimenta cada 2 – 3 días, aunque el axolote tiene una capacidad increíble a pasar bastantes días sin probar bocado (lo cual no recomendamos si podemos evitarlo).

La forma de comer del ajolote se basa en atrapar a las presas mediante succión repentina, utilizando unos dientes diminutos para retener a su presa y tras esto (y, en ocasiones, una dura batalla), la tragan por completo.

Tienen la capacidad de identificar campos eléctricos, habilidad que utilizan para cazar a sus presas.

Ajolote comiendo pellets
Ajolote comiendo pellets

¿Como debería ser su acuario ideal?

El tamaño importa, digan lo que digan, y sobre todo cuando estamos hablando del acuario de tu ajolote, donde vivirá posiblemente el resto de su vida…

A grosso modo, el acuario debe ser lo suficientemente grande como para que cada ajolote (en caso de que tengas más de uno) tenga al menos 40 litros y no se recomienda menos de este espacio, pues pueden estresarse considerablemente y a la larga solo nos traerá problemas. Además, recomendamos una profundidad mínima de unos 15 centímetros para que tenga cierto recorrido por donde moverse.

Mientras sea larva (como dijimos anteriormente, si es un Ambystoma Mexicanum lo será toda la vida), no necesita ningún tener ningún lugar donde pueda salir completamente del agua, pues estos anfibios son acuáticos 100% durante su etapa larvaria.

El sustrato genera debates entre los criadores, ya que algunos dicen que no les gusta ponerles absolutamente nada para impedir que coman arena o ingieran pequeñas piedras, otros utilizan arena muy fina y los últimos usan rocas de un tamaño más considerable.

Los adornos son muy importantes, tanto para la calidad de vida de tu axolote como por la misma estética del acuario. Añádele como mínimo 1 planta natural, verás que no se se separa de ella, y pon también algo a modo de cueva donde puedan guarecerse, ¡les encanta!

El agua debe ser tratada con productos para impedir la existencia de cloro y otras sustancias nocivas para sus branquias y esta debería estar entre los 14º y 18º, no superando nunca los 20º, ya que a partir de aquí comenzarán a estresarse más de lo necesario y el agua perderá oxigenación.

Ajolotes adultos en acuario grande

Dintintos tipos de ajolotes

Cuando se nombra al ajolote, normalmente nos referimos al Ambystoma Mexicanum, «el ajolote del lago de Xochimilco», pero realmente hay algunas clases de ajolotes más (en torno a unos 30 – 35) de la familia Ambystoma.

Habitualmente los encontramos negros o marrones moteados, aunque los albinos y blancos también son relativamente fáciles de encontrar en cautiverio, así como los gold, que son ajolotes albinos con un toque dorado.

¿Como y cuando se reproducen?

Para que un ajolote alcance la época de reproducción deberá tener entre 12 y 18 meses, donde ya será adulto y estará listo para traer nueva descendencia al mundo.

La época de reproducción del ajolote suele en invierno (a grandes rasgos), coincidiendo aproximadamente de diciembre a marzo en el hemisferio norte y de junio a agosto en el hemisferio sur. Pero esto no quiere decir que no puedas encontrarte con la sorpresa que, de repente veas, diminutos huevos de ajolote depositados a lo largo de las plantas naturales que les has puesto.

El acto en si es todo un espectáculo donde se realiza un cortejo entre los animales, el macho deposita espermatóforos sobre el sustrato y la hembra los introducirá en su cloaca para que los espermatozoides fecunden los huevos que ya contiene en su interior.

La forma más fácil de distinguir si son hembra o macho es cuando vemos que en la cloaca de uno de ellos hay un bulto considerablemente grande, lo que nos indicará que es macho.

Ajolote macho adulto leucístico
Ajolote macho adulto leucístico junto a hembra

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